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热敏CTP印版技术:改变印刷业的新技术
从古至今,印刷业的每一次飞跃都是由那些可能会从根本上改变市场的突破性技术推动的。1995年上市的非烧蚀性CTP印版就是这些突破性技术中的一个典型代表,而今天,我们将向大家介绍另外一项可能会改变行业现状的热敏CTP印版技术。

    技术简介

    J P Imaging(JPI)是一家新成立的公司,它的创始人是三位经验丰富也颇受尊重的印刷专家,而这家公司在成立之后做的最引人注目的一件事情就是推出了奇迹印版技术(Miracle Plate technology)。JPI花了多年的时间对这项技术进行研究,并与多所大学和英国政府展开了合作。尽管还没有转化成产品,但该公司目前已经为自己的神奇印版技术申请了专利,它的原理就是让未经涂布的标准铝版在激光下曝光,从而将其从疏水状态转变成亲水状态,这项技术的具体细节已经在编号为GB0816697.7和GB0910791.3.的专利文件中进行了详细描述。

    那么,这项技术到底具有什么潜力呢?神奇印版技术主要是向我们展示出了一种独特的理念——将一个未经涂布的“空白”印版从疏水状态转变成亲水状态。这种印版不需要对印版添加涂层,就像那些免处理印版不需要使用显影机或显影药水一样,因此能给印刷业带来显著的经济和环境效益。从目前来看,这项技术的使用方式可以有三种:

    一次性使用:对未经涂布的空白印版进行成像和印刷,然后再按照常规方式对其进行回收。

    多次使用:如果能在印刷后去掉印版上的油墨,并恢复它的疏水特性(自然恢复或加热),那这个印版就能重新成像并重复整个印刷过程中。目前摆在我们面前的一个技术难题是如何对已经弯曲的印版进行重新成像。

    最后一种方法就是为印刷机选择一种可重复使用且方便拆卸的印刷滚筒或套筒,使其能够方便地融合到制版系统中。

    上述方法可以用在新一代DI印刷机上,因为这种印刷机主要采用在机成像的方式,而且可以在再次印刷之前将印版上的油墨清洗干净。
发展现状

    神奇印版技术目前正处于开发的早期阶段,JPI的开发团队主要由杜邦和爱克发公司以前的胶印印版研发主管Rod Potts博士、柯达公司以前的胶印印版研发主管PeterBennett博士以及杜邦公司以前的印版生产经理John Adamson组成。他们目前正在与英国的多所大学,特别是利物浦大学的Lairdside激光工程中心进行合作。

    专家们通过研究发现未经上胶的阳极氧化铝只要在空气中暴露短短的几天,就能从亲水性转为疏水性。而JPI现在能利用超高速脉冲激光暂时地将未经涂布的铝版表面由疏水性转变成亲水性。这样一来,印版的成像区域就会亲水(润版液),而非成像区域则会亲墨。目前,这种印版的耐印力大约为几千印,而在印刷之后,人们还可以将印版上的油墨洗掉,然后再将其恢复到正常的疏水状态。神奇印版技术的最大特点是它能让印版在正常的大气环境下存放或在烤箱里进行加热。

    如果将这项技术转化为产品,那么它的最大好处是能消除用户对印版涂布过程中的化学药剂、有机溶剂、显影设备及显影剂的需求。此外,它还能通过重复利用减少印刷行业对铝材的需求,从而起到保护环境的作用。

    神奇印版技术主要是运用超短脉冲激光改变铝或其他金属氧化版材的特性,这个被称为“电磁耦合”的过程会改变铝版表面与水之间的接触角,正常的接触角为70度,而在电磁耦合之后,它们之间的接触角会变为20度。印版在曝光之后,大约会保持12个小时的亲水状态,随后还能逐步恢复正常。有很多参数会影响印版的恢复时间,因此用户必须要根据印版技术的特点对其进行调整。JPI相信自己不但能研制出能在曝光后保持24小时亲水状态的印版,而且还能将印版在印刷后的复原时间缩短到几分钟之内。

    当然,对于这项新兴的印版技术,人们也提出了种种疑问。第一个问题是如何将已经弯曲且在印刷机上使用过的印版放进CTP中进行重新曝光?其次是我们应该用哪种类型的CTP对这种印版进行成像?第三个问题是这种印版到底能重复使用多少次?神奇印版技术所使用的低功率脉冲光纤激光目前还没有在任何一个印刷领域里得到过应用。但是,激光技术总是在不断发展和变化的,而且它们的价格也有望在神奇印版专用CTP面市之前降下来。我们现在常见的低功率光纤激光器大多输出的是单个激光束,因此更适合用在内鼓式或平板式CTP上,而不是热敏CTP上。

    美好未来

    JPI计划在2012年之前将将这项独一无二的CTP技术用于商业化生产,并将竭尽所能增加这项技术的价值和加快它的上市速度。尽管JPI现在还没有就如何将这项技术推向市场拿出明确的计划,但它们希望能与自己的合作伙伴一起为印刷业的环保进程做出贡献!

 
发布人:来源:必胜网 发布时间:2009年8月8日 已被浏览 3228
 
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